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美国社区学院的办学特色及教学管理

2021-06-07  |  作者:现代职业教育杂志  |  栏目:论文中心

  [摘           要]  美國社区学院在其一百多年的发展过程中,逐步摆脱了对传统高等院校的依附,确立了自己办学特色和社会地位,是美国高等教育体系不可或缺的重要组成部分。从招生政策、课程设置以及师资队伍三个方面简单介绍了美国社区学院的办学特色和教学管理特点。
  [关    键   词]  社区学院;办学特色;高职教育;教学管理
  [中图分类号]  G719                   [文献标志码]  A                      [文章编号]  2096-0603(2021)10-0052-02
   美国社区学院有一百多年的历史,其办学理念产生于19世纪末到20世纪初这段时间,是美国高中后的两年制高等教育机构。在当时美国人口剧增、高等院校入学人数不断攀升的背景下,时任芝加哥大学校长哈珀提出把普通高等学校分为两级:初级学院(一、二年级)和高级学院(三、四年级)。初级学院主要负责基础性和专业性的教育,在修满规定学分或达到其他相关规定要求之后学生可以转入高级学院进一步深造,因而初级学院有时也称为转学教育。除承担转学教学课程之外,,初级学院还负责培养半专业技术人才的实用技术课程教学任务,以使不愿或没有机会转入高等院校的学生能够有一技之长便于就业。19世纪40年代以后,社区学院逐渐演变为职业教育,不再依附于传统院校,有了自己鲜明的特点,从而确立了独特的地位。
   本人于2019年8月到美国伊利诺伊州哈特兰德社区学院(Heartland Community College)参加其举办的2019秋季国际教学交流与合作项目。该项目的内容包括参加各类讲座、跟班听课、文化活动等多种形式。通过这次项目实践收获颇丰,在此简单介绍一下自己对美国社区学院的基本认识和感想。
   一、招生政策及经费筹措
   美国社区学院的一大特色就是开放的招生政策。绝大部分社区学院仅要求高中学历就可入学,几乎没有年龄限制。社区学院优先照顾失业人员、妇女以及残障人士等社会弱势群体,为他们提供学习、培训技能的机会,以便于将来再就业。近年来,随着终身教育理念的普及,不少已经接受过高等教育的群体也进入社区学院学习。在社区学院学习的费用大约为其他高等教育的三分之一左右,学生可以根据自身的经济条件采取边工作边学习的方式来完成学业,大大减轻了学费负担。总而言之,美国社区学院的入学政策能够满足普通民众的广泛需求,成为地方居民实践终身教育的重要载体,是美国职业教育乃至整个高等教育体系的重要组成部分。美国社区学院的教育经费来源比较复杂,但主要包括以下几个方面:地方税收、联邦和州政府的拨款以及学生所交纳的学费。地方税收约为社区学院经费的一半左右,充分体现了社区学院“来于社区,用于社区”的办学宗旨。政府的拨款大约为经费的四分之一左右,数额的多少则依据各个州的法律规定,以及学院的规模、师生人数、选课情况等具体情况。虽然学生学费也是经费来源之一,但总体上美国社区学院相对于一般大学的收费要低很多。其他教育经费来源包括面向社会提供的培训服务以及社会捐款等。
   二、专业及课程设置
   美国社区学院的专业课程设置总体上可以分为普通教育课程和职业教育课程两个部分,社区学院开设课程具有很大的灵活性。在教学方法上普遍采用以CBE(即Competency Based Education,基于个人能力教育)为主的教学模式,这种教学方式以培养学生能力为本位,在教学实施的过程中有利于引导学生积极思考,以充分发挥学生的想象力和个人能力。教师不再是知识的传授者和灌输者,而是引导者;另一方面学生也不再被动接受知识,而是去主动获取。在此过程中,学生独立思考、分析问题、解决问题的能力以及团队协作能力都能够得到全面的锻炼和培养。社区学院的教学方法也有很大的灵活性,以提高学生的辩证思维能力。在教学过程中,老师比较注重实际问题的分析解决,讲解的案例大部分来自生活经验和现实中的工作,因而具有很大的启发性和参考价值。每次课程一般都由一个实际问题导入,鼓励并帮助学生自主思考,然后分组讨论。教师很少会对提出的问题给出一个标准答案,而是鼓励学生给出不同的答案和见解,引导学生用批判的眼光去看待他人的方案或理论。分组讨论有助于集思广益,培养学生的团队协作精神,同时也激发了学生的学习兴趣和积极性。美国社区学院认为社会实践在人才培养中具有非常重要的作用,主要体现在两个方面:一是实践动手能力,所有学生都必须经过严格的实践训练以在将来适应社会需求,其理论、实验、实习的课时比例甚至可以达到1:2:3;二是任课老师具有丰富的实践经验。除此之外,美国社区学院也特别重视学生的普通文化教育,职业教育与普通教育相互结合,互相渗透。美国社区学院的办学宗旨是培养出兼顾技术能力和文化素质的综合性人才,即同时兼顾学术性和职业性,主要体现在以下几个方面:(1)教育对象。美国社区学院的学生毕业以后可以根据自身的意愿或需求,选择直接就业或是转入高级学院或大学。(2)教育内容:学生在校期间除接受相关的专业基础课程之外,还必须接受普通教育如社会科学、自然科学以及人文科学。(3)教育平台。美国社区学院充分利用现代发达的网络通信技术与普通高等学校共享各种资源,实现学分的相互承认。
   三、师资队伍
   教学质量的关键在于优秀的师资,美国社区学院尤其重视教师队伍的建设。总体上来说社区学院的老师可以分为两类:一类是专门从事教学的教师,其主要任务是负责基础课程的教学工作,对这种教师的学历要求较高,一般要求硕士以上学历水平;另外一种是兼职教师,负责实践性或专业性较强课程的教学工作,主要来源于公司或工厂一线的技术人员及其他相关技术人员,此外还包括某一特定领域的专家学者。在构成比例上,兼职教师普遍占优势,一般在教师总数的三分之二以上。这样的师资队伍构成主要是由于以下两个方面的原因:其一,美国社区学院学费低廉,减小专职教师的比例有助于节约开支,降低办学成本;其二,庞大的兼职教师队伍有利于加强实践教学,弥补专职教师行业经验、能力不足的缺陷。

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